Fields, Mounds-Islands and Caves for the Nile Crocodiles. From Ethology to Religion in Roman Egypt
ISBN: 978-2-87457-095-7
9.50 €

Fields, Mounds-Islands and Caves for the Nile Crocodiles. From Ethology to Religion in Roman Egypt

= Article =
 
par Pierre P. KOEMOTH, dans Res Antiquae 14, 2017.

Dans la vallée du Nil, le comportement des crocodiles était fortement conditionné par des facteurs environnementaux comme la température ambiante et le niveau de l’eau oscillant entre crues croissantes et décroissantes. Cachés durant l’été dans des tanières aménagées dans les berges du fleuve ou dans des grottes creusées dans les falaises, pour le moins dans le sud du pays, ces sauriens étaient de retour à chaque Nouvel An comme “prophètes de la crue”.Dispersés alors dans les champs irrigués, les bassins et les lacs, leurs cultes y étaient profondément enracinés, en particulier autour des îles ou des tertres mais aussi dans des temples rupestres où le contact avec les entrailles de la terre et le Noun procurait une autre image symbolique à ces crocodiles en tant que “prophètes de la renaissance”, parfois plus forte que celle de grand prédateur. Durant la période romaine, cet animal devint même emblématique d’une Égypte prospère à travers ses crues, expression d’un ordre cosmique voulu par les dieux.

Mots clé : Crocodile, Cultes, Grotte, Île, Nilomètre, Sobek, Tertre
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