The Roman Regifugium. Myth and Ritual of the King's Journey Beyond the Boundary
ISBN: 978-2-87457-039-1
9,50 €

The Roman Regifugium. Myth and Ritual of the King's Journey Beyond the Boundary

= Article =
 
R. D. WOODARD, « The Roman Regifugium. Myth and Ritual of the King’s Journey Beyond the Boundary », dans A. MEURANT (éd.), Routes et parcours mythiques : des textes à l'archéologie. Actes du Septième colloque international d'anthropologie du monde indo-européen et de mythologie comparée (Louvain-la-Neuve, 19-21 mars 2009), Bruxelles, 2011.
 
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Chaque 24 février, le rituel romain archaïque commémorait le Regifugium, la « Fuite du Roi ». Peu d’informations concernant ce rite nous sont parvenues : Plutarque, par exemple, se contente d’indiquer que le rex offrait un sacrifice dans le Comitium avant de s’enfuir dans les instants qui suivent (Quaest. Rom. 63). L’étude ici présentée soutient que le Regifugium constitue la traduction romaine d’un motif mythique indo-européen largement répandu qui traite du thème de la fuite au-delà des confins de la société, fuite qui la bouleverse au point d’y introduire le désordre. Contrairement à ce que l’on a pu croire, le personnage central de ce cérémonial ne serait pas un représentant de la fonction royale, mais bien une figure de la caste sacerdotale. Une seconde manifestation de ce motif intervient le 14 mars, lors de l’expulsion rituelle du « fou de Mars » (Mamurius Veturius). La localisation de ces deux rites aux bornes de l’année romaine confère une dimension temporelle significative au thème de la plongée de la société dans un désordre provoqué par des fuites : l’ordre y est rétabli avec l’apparition de l’année nouvelle et la célébration des rituels qui y sont associés.
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